INTERVISTA – Premio Sacharov: una rete e una borsa per coloro che stanno combattendo

Dal 2016, il Parlamento europeo ha assegnato borse a 50 attivisti e difensori dei diritti umani di 37 paesi che possono essere motori di cambiamento in questi territori

PUBLICO – Joana Filipe 12 dicembre 2018

https://www.publico.pt/2018/12/12/mundo/noticia/premio-sakharov-rede-bolsa-vai-luta-1854369

L’impatto del Premio Sakharov sui diritti umani non si esaurisce con l’assegnazione del premio annuale. Nell’ultimo decennio, il Parlamento europeo ha cercato di estendere la portata del premio oltre ai giorni di visibilità concessa dai media. Nel 2008, è stata istituita la rete del premio Sakharov e, dal 2016, sono state erogate borse annuali ad attivisti e difensori dei diritti umani provenienti da paesi al di fuori dell’Unione europea.

Finora, della borsa Sakharov hanno beneficiato 50 attivisti provenienti da 37 paesi, selezionati attraverso una competizione globale, per integrare un programma di formazione intensivo che consente loro di ottenere un accesso privilegiato alla comunità internazionale e di familiarizzare con i principali strumenti finanziari e supporti disponibili nel quadro dell’Unione europea per promuovere i diritti umani oltre i suoi confini.

Solo nel 2018 il programma ha ricevuto più di 800 domande da tutto il mondo. Per far parte del gruppo di candidati scelti, è necessario avere un curriculum adeguato nella lotta per i diritti umani che disegni il candidato come forza trainante per il cambiamento nel proprio paese.

I beneficiari degli attivisti provengono da quasi tutti i continenti: la maggior parte proviene dall’Europa (13), in particolare dai paesi dell’ex Unione Sovietica e dall’ex Jugoslavia, ma anche dall’Asia (8), dall’America del Sud (7) e dall’Africa (6), secondo le informazioni fornite dal Parlamento europeo.

Quasi tutti sono attivisti di organizzazioni non governative o avvocati per i diritti umani, ma ci sono anche giornalisti e ricercatori. La gamma di diritti umani che questa avanguardia aiuta a proteggere è ampia, comprese le libertà fondamentali di espressione e stampa e i diritti civili e politici. Molti sono anche coinvolti nella lotta contro la discriminazione nei confronti delle minoranze etniche e religiose, delle donne e dei bambini, delle persone LGBTI e delle popolazioni indigene.

Il processo di selezione per il prossimo gruppo di candidati è già in corso. Le domande sono aperte fino a gennaio 2019 per identificare fino a 14 attivisti che si uniranno al programma di formazione a partire da aprile.

Dare voce ai difensori

Questo programma prevede la formazione “nelle aree della conoscenza che sono importanti per il loro ruolo di difensori dei diritti umani”, riassume Heidi Hautala, vicepresidente del Parlamento europeo (PE) responsabile della rete del premio Sakharov, che ha lanciato l’iniziativa per la commemorazione del 25° anniversario del premio. Per due settimane vengono esplorate le politiche e i meccanismi di sostegno dell’Unione europea sui diritti umani, si esplorano le fonti di finanziamento internazionale, si condividono le strategie di comunicazione e di mobilitazione sociale e si danno consigli sulla protezione degli attivisti, ma riflette anche su specifici diritti umani o sfide emergenti. Tra i docenti figurano ricercatori, leader delle organizzazioni non governative, eurodeputati e, naturalmente, i vincitori del Premio Sakharov.

Una parte del programma si svolge a Bruxelles e l’altra a Venezia, sede del Centro interuniversitario europeo per i diritti umani e la democratizzazione, che organizza una rete di oltre cento università che promuovono la conoscenza in questo settore. Qui, anche i borsisti condividono la loro esperienza sul campo con studenti di tutto il mondo nell’ambito dei diritti umani. Questa è anche un’opportunità per scambiare buone pratiche e contatti tra attivisti di diverse parti del mondo, di generazioni diverse e lavorare in campi diversi, su come fare la differenza a livello locale e globale. La rete informale qui formata ha una lunga portata e “spetta a loro restare in contatto”, dice Heidi Hautala.

Società civile senza spazio

Uno degli obiettivi principali della rete Sakharov è stato il rafforzamento delle relazioni tra attivisti, il Parlamento europeo e le delegazioni dell’Unione europea nei paesi terzi, affinché questo dialogo possa rimanere aperto. Il dialogo è fatto in entrambe le direzioni. “Vi invitiamo a condividere la vostra situazione con noi”, spiega Heidi Hautala, e in questo modo è possibile avere una “bussola globale” di ciò che sta accadendo nel mondo nel campo dei diritti umani.
L’immagine della realtà che emerge è desolante. “Un gran numero di paesi limita la protezione dei diritti umani e della società civile”, osserva il vicepresidente del Parlamento europeo. Le azioni delle organizzazioni non governative per i diritti umani sono state sempre più ostacolate da questioni amministrative e legali e, in casi più estremi, dalla persecuzione o addirittura dalla criminalizzazione delle loro attività. La “riduzione dello spazio della società civile” è un fenomeno globale che ha accelerato negli ultimi anni, come confermato da un rapporto europeo 2017. Più di un centinaio di paesi hanno introdotto modifiche legislative che interessano le attività di queste organizzazioni – l’accesso particolarmente difficile da finanziamenti internazionali ma anche libertà di riunione e associazione – e “molti regimi usano ancora un insieme di tattiche – formali e informali – per minare il loro lavoro”, dice lo studio. Una tendenza che si è anche intensificata nei paesi democratici, in quello che è descritto come un movimento generalizzato di “resistenza autoritaria alla democrazia”.

“Il numero di attivisti dei diritti umani uccisi da parte dei governi ha raggiunto livelli record in tutto il mondo”: 281 persone hanno perso la loro strada in questa lotta, nel 2016, secondo l’organizzazione Frontline Defenders.

Questo accade per diversi motivi e la realtà di ogni paese racconta una storia diversa, ma “nella maggior parte dei casi, è un modo di sovvertire le istituzioni democratiche e regola senza dissenso o di controllo pubblico,” semplifica Heidi Hautala.

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Una forma di protezione

Il premio Sacharov è giunto alla sua 30° edizione e, dal 2008, i premiati sono parte di una rete che unisce i vincitori e i parlamentari europei, al fine di rafforzare la cooperazione nel settore dei diritti umani.

L’accesso alla comunità internazionale, che comprende i collegamenti non solo ai politici di alto livello, ma anche le università e le organizzazioni internazionali, è un vantaggio chiave della attribuzione del premio che la rete evita di perdere, mantenendo uno stretto contatto con queste “ambasciatori libertà di pensiero”. “Cerchiamo di seguire molto da vicino quello che stanno facendo” riassume Heidi Hautala, responsabile per il Premio Sakharov Network (PSN).

Per questo, il PSN promuove conferenze e discussioni regolarmente per dare voce alle preoccupazioni dei vincitori e la visibilità alle loro cause, e ogni due anni, organizza una conferenza che riunisce le istituzioni europee e le organizzazioni internazionali e della società civile coinvolte nel campo dei diritti umani.

“Premiando attivisti e difensori dei diritti con il premio Sakharov, il Parlamento europeo non solo riconosce il loro costante impegno e l’azione coraggiosa”, ricorda il presidente della sottocommissione per i diritti dell’uomo del Parlamento europeo, “ma fa luce anche sulle atrocità che spesso rischiano di passare inosservate”.

Secondo Antonio Panzeri, l’assegnazione del Premio Nobel per la pace al medico e attivista congolese Denis Mukwege, che si è dedicato al trattamento delle vittime di stupro, nell’ottobre di quest’anno è “un riconoscimento non solo del suo importante lavoro in Congo, ma anche un modo per dare luce alla sua storia”. Il premio è stato assegnato nel 2014, ma tramite l’PSN, il medico congolese ha continuato ad avere un palcoscenico per mettere in guardia sul modo in cui la violenza sessuale è stata usata come arma di intimidazione in contesti di guerra.

D’altra parte, se in molti casi il premio ha fornito, oltre a un valore finanziario, “sostegno morale e psicologico” agli attivisti che lavorano “in condizioni molto difficili”, sottolinea Antonio Panzeri, anche aiutato a “garantire la loro sicurezza fisica”, attraverso l’attenzione internazionale generata attorno alla sua attribuzione.

Questo effetto panottico è perpetrato dalla rete, funzionando come una sorta di “protezione” contro la repressione interna che molti vincitori sono vittime nei loro paesi di origine. “La visibilità è molto importante perché è un modo per fare pressione sulle autorità affinché smettano di molestarle”, dice Haidi Haidi. “Sfortunatamente, spesso è ciò che accade”.

Il Parlamento europeo è intervenuto in diverse occasioni in casi di detenzione arbitraria di ex vincitori di premi, cercando di esercitare la loro influenza attraverso l’adozione di risoluzioni urgenti e azioni diplomatiche, sia pubbliche che private.

Questa pressione da parte del Parlamento europeo e della comunità internazionale in generale potrebbe aver contribuito alla liberazione di Salih Mahmoud Osman nell’aprile di quest’anno. L’avvocato sudanese, che ha ricevuto il Premio Sakharov 2007 per il suo lavoro nella difesa legale delle vittime di violenza etnica, è stato arrestato a gennaio per essere coinvolto nelle proteste contro l’aumento dei prezzi dei beni di prima necessità. L’arresto ha richiamato una lettera personale del Presidente del Parlamento europeo per le autorità sudanesi, una risoluzione urgente approvata in plenaria e una dichiarazione congiunta del presidente della sottocommissione per i diritti dell’uomo e il Vice Presidente del PE responsabile per PSN.

Questa pressione diplomatica, spiega Antonio Panzeri, è stata efficace anche nell’assoluzione nel 2011, dell’attivista russo Oleg Orlov (vincitore nel 2009), che era stato accusato di diffamazione contro il presidente ceceno, Ramzan Kadyrov, e la prevenzione della carcerazione leader dell’opposizione bielorussa, Alexander Milinkevich, che ha ricevuto il premio nel 2006.

Ancora nessun risultato invece dei recenti sforzi del Parlamento europeo per il rilascio dell’avvocato iraniano Nasrin Sotoudeh. Il vincitore del Premio Sacharov nel 2012 è stato arrestato quest’estate dopo aver contestato il funzionamento delle fazioni dei tribunali iraniani nel processo ai prigionieri politici. L’avvocato ha assunto la difesa legale di donne che rifiutano di indossare il velo islamico e hanno contribuito a fondare un’organizzazione (ora vietato) che si oppone alla pena di morte.