INTERVISTA – I rifugiati potrebbero viaggiare verso l’Europa o l’America per via aerea. Cosa li ferma?

16/01/2019 – TRT World

SAAD HASAN

Le persone disperate che sono annegate nel Mar Mediterraneo hanno pagato enormi somme di denaro per raggiungere l’Europa, nonostante avrebbero potuto permettersi viaggi aerei per sfuggire ai conflitti e alle persecuzioni – solo se fosse loro permesso.

Prima di morire nel 2017, Hans Rosling, il famoso medico e statista, spesso si chiedeva perché tanti profughi che tentavano di attraversare il Mar Mediterraneo per raggiungere l’Europa stessero annegando.

Nel 2014, più di 3000 di loro sono morti. Molti altri perirono negli anni seguenti. Quando sono emerse immagini di bambini morti come Aylan Kurdi, le pressioni sui governi dell’Unione Europea hanno mosso qualcosa. La risposta dell’UE è stata quella di chiedere più polizia e inviare la guardia costiera per fermare i trafficanti di esseri umani. Si sono coordinati con paesi come la Libia, da dove venivano i rifugiati, in modo che potessero essere fermati anche prima di imbarcarsi nella pericolosa corsa in barca.

Rosling era un uomo di numeri e fatti. Ha esaminato e in seguito ha scritto nel suo libro Factfulness, che la gente non stava morendo solo a causa di trafficanti avidi – la tragedia era il risultato di soffocanti regolamenti europei.

I rifugiati hanno fatto viaggi in mare dalla Libia e dalla Turchia su gommoni sgangherati perché quel modo di trasporto era economico.

Per i trafficanti di esseri umani, imbarcazioni costose come i pescherecci, che possono sostenere alte maree, sono stati un cattivo investimento perché le autorità li hanno confiscati. Era più redditizio avere imbarcazioni scadenti per le uscite a senso unico.

Molte persone disperate in fuga da conflitti, persecuzioni e povertà in Siria, Congo, Sud Sudan e altrove pagano migliaia di dollari per compiere il pericoloso viaggio, mentre potrebbero facilmente acquistare i biglietti aerei.

Allora perché non volano?

Graffito che mostra il rifugiato annegato di tre anni Aylan Kurdi su una parete vicino al fiume Main a Francoforte, Germania.

Un aborto spontaneo

La questione della migrazione divenne un problema politico per l’Europa occidentale nei primi anni ’90.

Migliaia di richiedenti asilo provenienti da luoghi come Albania e Ucraina stavano cercando di raggiungere Parigi, Francoforte e Londra dopo il crollo dell’Unione Sovietica e lo scoppio delle ostilità in Jugoslavia.

L’UE ha iniziato a far rispettare i requisiti per i visti oltre a quelli che sono noti come “Carrier Sanctions”, misure che hanno permesso ai governi di penalizzare le compagnie aeree se hanno traghettato un passeggero senza un’adeguata documentazione. Ciò ha comportato un drastico calo delle richieste di asilo negli aeroporti europei. Da allora, requisiti aggiuntivi hanno reso ancora più difficile per le persone raggiungere un luogo di rifugio per via aerea.

“Queste morti dei richiedenti asilo durante la migrazione sono una diretta conseguenza delle sanzioni dei vettori”, ha detto a TRT World Edward Hasbrouck, esperto di viaggi e autore di The Practical Nomad. “Le sanzioni imposte dai governi alle compagnie aeree per il trasporto di richiedenti asilo stanno uccidendo migliaia di persone all’anno direttamente in tutto il mondo”. Hasbrouck, un sostenitore statunitense dei più facili viaggi aerei, ha scritto per anni su come i governi hanno messo in atto controlli multipli per fermare il flusso di richiedenti asilo legittimi.

Secondo la legge, una persona che richiede asilo deve essere presente nel paese di rifugio – ad esempio un siriano deve prima raggiungere la Germania prima di poter presentare una richiesta di asilo. Ma ottenere visti è difficile per molte di queste persone poiché le ambasciate straniere nei loro paesi hanno pochi dipendenti e il tasso di rifiuto è alto.

“La maggior parte dei paesi europei non emetterà visti per turismo, affari o altri individui se credono che la vera ragione della visita sia quella di chiedere asilo”, ha detto a TRT World Pal Nesse, consulente senior del Norwegian Refugee Council.

“Si potrebbe ragionevolmente sostenere che ciò mina gravemente il diritto di chiedere asilo in conformità con la Convenzione sui rifugiati”, ha detto, riferendosi all’accordo internazionale ratificato da 145 Stati che afferma che i rifugiati non possono essere rimpatriati in un paese dove devono affrontare gravi minacce. La Convenzione di Ginevra consente a un richiedente asilo di imbarcarsi su un volo commerciale anche senza visto. Ma le compagnie aeree corrono il rischio di pagare una multa se la domanda di quella persona viene respinta e deve essere restituito. Secondo le cifre raccolte da un ricercatore, le compagnie aeree tedesche hanno pagato multe di $ 3 milioni nel 2014.

Di conseguenza, il 90 percento dei migranti che hanno raggiunto paesi come la Grecia, l’Italia e l’Australia, hanno effettuato viaggi marittimi o voli utilizzando documenti falsi.

I politici negli Stati Uniti, in Europa e in Australia sono stati allarmati dal numero crescente di rifugiati che cercano di attraversare i loro confini.

Tra il 2014 e il 2018, oltre 1,8 milioni di rifugiati hanno viaggiato in Europa attraverso il Mediterraneo, secondo la Commissione delle Nazioni Unite per i diritti umani.

Più di 17.800 sono morti o sono scomparsi durante il viaggio. Dal 2000, circa 30.000 rifugiati sono morti ai confini dell’UE, principalmente per affogamento. Ma il numero di rifugiati che arrivano in Europa è sostanzialmente diminuito dal suo picco nel 2015, quando più di un milione di persone, la maggior parte delle quali sfuggite alla guerra civile in Siria e Afghanistan, sbarcarono in Italia, Grecia e Spagna. Da lì, cercano asilo in diversi paesi europei.

Qualche speranza?

L’UE sta cercando di affrontare la questione introducendo un regime di visti umanitari, che permetterà alle persone di chiedere lo status di rifugiato nei loro paesi, ha spiegato Pier Antonio Panzeri, presidente della sottocommissione per i diritti umani al Parlamento europeo, a TRT World in una risposta inviata via email.

“Il Parlamento europeo lo scorso dicembre ha chiesto alla Commissione europea di presentare, entro il 31 marzo 2019, una proposta legislativa che istituisca un visto umanitario europeo”, ha affermato.

Se ciò avviene, ai rifugiati possono essere rilasciati visti nei loro paesi.

“La valutazione della loro applicazione non comporterà un processo completo di determinazione dello stato”, ha detto Panzeri, riferendosi a una lunga procedura in cui un richiedente deve passare attraverso una serie di interviste. Ma saranno soggetti a controlli di background per assicurarsi che non siano una minaccia per la sicurezza, ha affermato.

“Abbiamo fatto la nostra parte, quello che pensavamo fosse giusto. Ora spetta alla Commissione fornirci una risposta il prima possibile”.

Non è che i governi dei paesi ricchi abbiano abbandonato i rifugiati.

Ogni anno l’UNHCR prepara un elenco di persone provenienti da paesi come la Siria, la Repubblica Democratica del Congo e il Myanmar, molti dei quali vivono nei campi, che desidera reinsediare nei paesi sviluppati. Nel 2018, ha aiutato a trovare case per oltre 50.000 persone, la maggior parte delle quali è andata negli Stati Uniti. Solo una manciata di paesi partecipa al suo programma.

“In generale, nel nord del mondo, c’è un alto livello di sostegno per il reinsediamento dei rifugiati ma allo stesso tempo una riluttanza ad ammettere i richiedenti asilo spontanei nel territorio dello stato”, Nikolas Feith Tan, PhD fellow presso l’Università di Aarhus e l’Istituto danese di Diritti umani, ha detto a TRT World.

“L’Australia, ad esempio, ha un approccio molto duro, persino estremo, ai richiedenti asilo, ma una politica di reinsediamento relativamente generosa”, ha affermato.

Gli esperti dubitano che le cose cambieranno per i richiedenti asilo o se i visti umanitari possano alleviare i loro problemi.

Dall’11 settembre, i governi degli Stati Uniti e dell’UE hanno internazionalizzato i loro confini arruolando il personale di sicurezza negli aeroporti di transito per controllare i passeggeri che arrivano nei loro paesi.

“Fanno sì che le compagnie aeree condividano i dettagli della prenotazione, eseguano controlli approfonditi e decidano chi arriva a bordo del volo”, ha affermato Hasbrouck.

La necessità di un visto significa che un richiedente asilo in un luogo problematico deve prima raggiungere un consolato straniero.

“Le ambasciate e gli aeroporti stranieri sono strettamente sorvegliati dalla polizia locale. Se qualcuno viene all’ambasciata in cerca di asilo e non riceve immediatamente il santuario, allora può essere soggetto ad ulteriori persecuzioni “, ha detto Hasbrouck.

Tuttavia, Panzeri ha detto che vale ancora la pena provare.

“Non nego che in alcuni paesi devastati dalla guerra sia difficile per i cittadini raggiungere le ambasciate dei paesi europei e richiedere un visto umanitario”, ha affermato.

“Ma questo nuovo sistema offre comunque un’opportunità a coloro che altrimenti seguirebbero la rotta alternativa: una pericolosa traversata del Mediterraneo, che alimenta i profitti illeciti dei trafficanti di esseri umani”.

https://www.trtworld.com/magazine/refugees-could-travel-to-europe-or-america-by-air-what-s-stopping-them-23370?fbclid=IwAR3lexVbKlfISfMmr_tB9vFq0GScyggUhMFPfWrmisR8_-6-zukTSSkwlbQ