INTERVISTA – Dov’è il cugino del principe ereditario saudita Mohamed Bin Salmán?

EL DIARIO – Javier Biosca Azcoiti

24/03/2019

https://www.eldiario.es/internacional/Salman-Abdulaziz-principe-heredero-encarcelado_0_880162675.html

Il 4 gennaio 2018, l’Ufficio del Procuratore dell’Arabia Saudita ha annunciato l’arresto di 11 principi che presumibilmente si sarebbero recati nel palazzo reale per protestare contro una nuova riforma promossa dal principe ereditario, Mohamed bin Salman (MBS), che li avrebbe costretti a pagare le fatture di luce e acqua dei loro palazzi. Avrebbero anche chiesto il risarcimento per la condanna a morte di uno dei loro cugini, il principe Turki bin Saud al-Kabir, il primo membro della famiglia reale condannato a morte in oltre 40 anni.

“Nonostante furono informati che le loro richieste non erano legali, gli 11 principi hanno rifiutato di andarsene, disturbando la pace e l’ordine pubblico. I membri dei servizi di sicurezza sono intervenuti per ristabilire l’ordine ed i principi sono stati arrestati”, ha detto il pubblico ministero.

A maggio tutti furono rilasciati, tranne uno.

Il principe Salman bin Abdulaziz bin Salman al Saud, cugino di MBS e sposato con una figlia dell’ex re Abdullah bin Abdulaziz, morto nel 2015, è detenuto da più di un anno senza accuse.

“Era una trappola per fermarlo”, dice a eldiario.es Mohammad, un amico del principe Salmán per 15 anni (nome fittizio per ragioni di sicurezza). Questa persona nega la versione ufficiale: “Qualcuno della Casa Reale ha chiamato alle tre del mattino, un gruppo di 14 o 15 persone è andato al palazzo reale, sono stati maltrattati e ne hanno arrestati 11”.

Il padre del principe detenuto è stato anche arrestato due giorni dopo, dopo aver fatto una serie di chiamate ai suoi amici e conoscenti in Europa in cerca di aiuto per liberare suo figlio. Non è stato rilasciato da allora. Il padre, Abdulaziz bin Salmán, era un consigliere del re Fahd (morto nel 2005) per un decennio e ha lavorato per 12 anni nei servizi di intelligence del paese.

L’eurodeputato socialista Antonio Panzeri, presidente della sottocommissione per i diritti umani del Parlamento europeo, segue da vicino il caso. “La maggior parte [principi] imprigionati [da MBS] hanno accuse di corruzione, ma questo caso è diverso. Il principe è stato chiamato nel cuore della notte a palazzo e da lì è stato portato al carcere senza alcuna accusa. Viola tutti i diritti umani”, racconta a eldiario.es.

Panzeri e il suo team hanno affrontato il caso del principe in diversi incontri e hanno chiesto spiegazioni all’ambasciatore saudita a Bruxelles, ma non hanno ancora ricevuto una risposta. Tuttavia, Panzeri promette di continuare a fare pressione. “Vogliamo discuterne con i tribunali internazionali che si occupano di ciò e parlare con il gruppo di lavoro delle Nazioni Unite sulla detenzione arbitraria. Vogliamo anche fare una visita nel mese di aprile in Arabia Saudita per visitare attiviste e dei diritti umani vorremmo vedere alcune delle persone che sono detenute”, dice.

Il principe Salmán, dottore in diritto della Sorbona, viveva a Parigi e non ha ambizioni politiche, raccontano diverse fonti vicine. È un ricco uomo d’affari con una società di aviazione privata, alberghi e proprietà multiple e investimenti in Europa e, in particolare, in Arabia Saudita. Ha una collezione di auto di lusso, diversi palazzi e una vasta collezione di arte. “Le fatture dei palazzi non sono più di 2.000 dollari al mese”. La scusa dell’arresto per il rifiuto di pagare le bollette è ridicola”, dice Mohammad.

Mohammad nota che i primi 13 mesi, padre e figlio erano nella prigione di Al Hair a Riyadh, ma in seguito si sono trasferiti in un altro posto. “È in una prigione privata con i poliziotti”, dice Mohammad.

Visita negli Stati Uniti e incontro con i deputati democratici

Fonti vicine al principe ritengono che l’arresto risponda in parte a una visita negli Stati Uniti nell’ottobre 2016, in piena campagna elettorale, in cui ha incontrato i membri del Congresso democratico Adam Schiff, all’epoca leader della minoranza nel Comitato di intelligence del Congresso e attuale presidente della stessa commissione, e Brad Sherman. L’incontro si è tenuto il 17 ottobre presso l’hotel Four Seasons di Beverly Whilsire a Beverly Hills, dove hanno partecipato più persone, tra cui l’uomo d’affari e il filantropo Andy Khawaja.

Khawaja ha donato quattro milioni di dollari alla campagna presidenziale di Hillary Clinton e un milione al comitato inaugurale di Donald Trump (una volta ha vinto le elezioni). Il principe imprigionato ha anche incontrato il sindaco di Los Angeles, Eric Garcetti.

“Il principe Salmán è stato invitato a questo incontro di natura amichevole da Andy Khawaja, tutto è stato organizzato da lui, inclusa la ricezione del principe all’aeroporto”, dice una fonte che era presente all’incontro e che conosce il principe imprigionato. “Khawaja ha organizzato un pasto a cui ha invitato Adam Schiff e Brad Sherman, tra molti altri, il principe Salman non è mai stato interessato alla politica, è un filantropo per sua natura”.

Mohammad dice che il principe Salman non conosceva i membri del congresso: “Quando andò a Los Angeles, non sapeva che li avrebbe incontrati e un amico di Los Angeles lo presentò a loro”. Salmán stava cercando di creare un gruppo di persone ricche e potenti per sviluppare progetti umanitari, dice Mohammad. “Il principe è stato offerto più volte all’ufficio politico e lo ha respinto, non è interessato alla politica”, dice il suo amico.

Il deputato Panzeri afferma: “Durante una visita negli Stati Uniti ha incontrato persone del Partito Democratico, ma se questo è il motivo, è qualcosa di intollerabile che non possiamo accettare, non ha mai avuto ambizioni politiche nel suo paese. Sembra una caccia alle streghe”. “Non è possibile che in un paese la gente come il principe sia in prigione da più di un anno senza un’accusa formale”, aggiunge.

Dopo la visita a Los Angeles, il principe è tornato a Parigi, dove vive la maggior parte del tempo con la sua famiglia, e infine ha viaggiato in Arabia Saudita nel giugno 2017. Lì ha incontrato Mohamed Bin Salmán, che era allora Ministro della Difesa e una settimana dopo sarebbe diventato il principe ereditario. “Il rapporto tra i due era buono, e quando divenne Principe ereditario iniziarono i problemi”, dice Mohammad. Mesi più tardi, a novembre, MBS lanciò la sua massiccia campagna anticorruzione e iniziò arresti di massa.